현대의학을 전공한 사람이 보는 현대의학 – 수다피플

저는 봉직의라고 불리는, 민간 병원에 고용된 의사입니다. 대학에 있는 의사들과는 달리 딱히 논문을 쓰지도, 논문 실적이 신상에 영향을 미치지도 않습니다. 솔직히 저널이라고 불리는 정기적으로 발간되는 논문집 같은 것을 따로 보지도 않습니다. 교과서나 업데이트 되면 새로 구입하고 들을 만 한 연수강좌 찾아서 년에 3-4번 정도 들으러 다니는 정도입니다. 굳이 제가 이런 고백을 하는 이유는 대규모 임상실험이라던지 통계적 방법론이 중요한 논문 같은 것을 써 본 경험이 거의 없다는 점을 밝히기 위함입니다. 따라서 이 글을 논문 경험이 많으신 교수님들이 혹여 읽게 되신다면 그리고 부족한 점이 보인다면 아낌없이 질책하고 보완해 주시길 부탁 드립니다.

 

그러면 시작해 볼까요.

 

1. 근거 중심 의학

 

A라는 약물을 B라는 질병에 사용했을 때 효과가 있다 라고 이야기하려면 그 약물의 효능이 “통계적”으로 증명되어야 합니다.

 

보통 이 증명 과정을 임상 실험이라고 부릅니다.

 

임상실험은 보통 3상(상=단계라고 생각하시면 됩니다)으로 이뤄지지만 경우에 따라서는 4상 이상으로 이뤄지기도 합니다. 일단 임상실험을 하기 전에 약물의 독성등에 대해서 충분한 검토를 거칩니다. 보통 동물을 상대로 효과와 독성을 보는 단계는 임상실험 이전에 이뤄집니다. 임상은 말 그대로 사람을 대상으로 합니다. 만약 동물 실험 단계를 통과하지 못 하면 임상실험 자체가 이뤄지지 않습니다.

 

1상은 보통 그 약물의 안정성을 검토하는 단계입니다. 소수의 인원에게 약물을 투약한 후 부작용, 안정성 등을 관찰합니다. 보통 동물 실험을 통해 독성에 대한 검증이 이루어진 이후에 1상이 이뤄지기 때문에 비교적 안전합니다.

 

2상은 대상 인원을 늘립니다. 1상은 안정성의 확립이 주 목적이기 때문에 건강한 사람을 대상으로 투여하는 경우가 많지만 2상부터는 보통 환자를 대상으로 합니다. 즉 그 약물이 필요한 이들을 대상으로 안정성과 효과를 모두 알아보는 것입니다. 만약 2상에서 현저한 효과가 있으면 3상으로 넘어갑니다.

 

3상은 보통 Randomized controlled trial, 우리말로 하면 무작위 대조군 연구라고 부릅니다. 실험군(투약군)과 대조군(위약 혹은 다른 치료약)을 구분한 후 약효와 안정성을 대조군과 비교하는 실험입니다. 1,2상을 통해서 안정성과 효과가 어느 정도 증명되었기 때문에 다수의 환자들을 대상으로 여러 기관(병원)이 참여하는 경우가 많습니다.

 

이렇게 3상까지 거친 후 각 국가의 보건 기관들의 시판 허가를 받게 되면 비로소 약이 시판됩니다.

 

4상은 Post Marketing survey라고도 부르는데 시판 후 조사를 의미합니다. 보통 실제 약물을 사용하는 의사들을 대상으로 부작용의 종류 빈도 효과 등을 조사하게 됩니다.

 

일반적으로 사용되는 약물들의 거의 대부분이 이런 과정을 거칩니다.

 

그런데 이걸로 끝이 아닙니다.

 

4상이 끝난 이후에도 약물의 효능에 대한 통계적 증명들이 끊임없이 이어집니다.

 

정도의 차이는 있지만 현대 의학에서 사용되는 진단이나 치료법들은 모두 이런 증명과 지속적인 검증의 과정을 거칩니다. 이런 증명과 검증을 통해 마련하고자 하는 것은 “근거”입니다.

 

현대 의학은 결국, 근거가 없으면 어떠한 치료법이나 진단법도 선택하지 않습니다. 그리고 언제건 문제가 발견되면, 그리고 그 문제를 수정하거나 심지어 치료법이나 진단법 자체를 폐기하기도 합니다.

 

2. 작용과 부작용

 

환자의 입장에서 가장 두려움을 갖는 것이 부작용입니다. 그런데 이 부작용의 부가 부정할 때의 不가 아니라 부수적할 때의 副입니다. 영어로는 Side effect라고 씁니다.

 

모든 부작용이 부정적이지는 않습니다.

 

종래에 혈관확장제로 개발되었던 실데나필이라는 약은 부작용으로 음경 해면체의 울혈을 유발했고 그로 인해 성기의 발기를 돕고 발기 지속시간과 강직도를 상승시켰습니다. 그 결과 수많은 뱀과 물개의 생명을 구한 그 약, 비아그라가 탄생했습니다. 부작용이 오히려 새로운 약효가 된 것입니다.

 

하지만 일반적으로 환자들이 인식하는 부작용은 부정적인 효과입니다. 실제 모든 약은 부정적인 효과가 발생할 위험도를 지니고 있습니다. 하지만 부작용보다는 효과가 더 큰 경우가 대부분이기 때문에 보통의 의사들은 부작용을 감수하고도 약물을 처방합니다.

 

또 하나 중요한 것은 부작용의 빈도와 정도입니다. 극히 일부의 예외-예컨대 항암제 같은-를 제외하고는 부작용 정도나 빈도가 심하거나 잦은 약들은 대개 퇴출이 됩니다. 단순히 작용이 부작용을 압도하니 무조건 사용하는 것은 절대 아닙니다.

 

게다가 대부분의 의사들은 부작용을 피하고 싶어 합니다. 우리나라와 같이 의사-환자 관계의 형성이 힘든 환경에서 부작용의 발생은 의사-환자 관계의 파탄을 의미하는 경우가 잦기 때문입니다. 따라서 가급적 부작용이 적은 약을 사용하려는 성향을 의사들은 강하게 지니고 있습니다.

 

환자 입장에서 당연히 부작용은 피하고 싶은 두려운 이상 반응이지만 이를 피하기 위해 혹은 최소화 하기 위해 의사들도 노력한다는 사실 정도는 알아주시면 감사하겠습니다.

 

사실 작용과 부작용에 대한 문제는 근본적으로는 의사-환자 관계의 부재에 그 근거를 두고 있습니다. 의사-환자 관계는 사실 대단히 중요한 부분임에도 우리나라 현실에서는 종종 간과되곤 합니다. 이는 단지 의사들이 관계 형성에 미숙하거나 무관심하기 때문만이 아니라 환자쪽 요인과 의료 시스템의 문제등이 종합적으로 작용하여 발생하는 것입니다. 다음에 기회가 되면 예방의학 전문의가 아닌 임상의사가 보는 의사 환자 관계에 대해서 한 번 다루어 보겠습니다.

 

여하튼 부작용 문제에 대해서는 전문가인 의사들을 좀 믿어주시면 감사하겠습니다. 아..그리고 대부분의 부작용은 설사 발생했다고 하더라도 충분히 대처가 가능합니다. 즉 치명적인 결과로 이어지는 경우는 정말로 흔치 않습니다.

 

 

3. 현대 의학은 완벽하지 않다.

 

원래는 현대 의학의 근거 중심적 특징과 약물의 순작용과 부작용 정도만 설명하려 했는데 어쩌다보니 별로 다루고 싶지 않은, 다소 뜬금없어 보이는 주제까지 다루게 되네요.

 

현대 의학은 만능이 아닙니다. 완벽하지도 않습니다. 현대 의학의 한계를 가장 절감하는 이들은 다름 아닌 의사들입니다.

 

아직 전이암을 완치할 수 있는 확립된 치료법은 없습니다. 여전히 일부암들은 평균 생존율의 향상 속도가 달팽이 걸음으로 불릴 정도로 느립니다. 당뇨, 고혈압과 같은 만성 질환들은 아예 완치가 불가능합니다. 여전히 사람들은 질병으로 죽고 고통 받습니다.

 

스마트폰이, 고속 열차가, 자율 주행 자동차가, 사물 인터넷이 일상화된 시대에도 이 사실만은 변하지 않습니다.

 

하지만 대신에 현대 의학은 치료법이나 진단법에 대해서 지속적으로 검증하고 근거를 마련하려 노력합니다. 그럼으로써 현 상황에서가장 정확하고, 안전하며, 효과가 좋은 방법을 선택하려 노력합니다. 이 선택을 보편화하기 위해 네트워크의 형성과 소통에 노력을 기울입니다.

 

솔직히 이것이 전부입니다. 하지만 이 전부가, 어쩌면 현대의학과 그 학문을 전공할 의사들을, 내 몸이 아플 때 가장 믿고 맡길만한 학문과 사람으로 만들어 준다고 생각합니다. 그리고 아직 저는 사람이 사람의 몸을 다루는데 있어 이보다 더 우월하고 정확하고 안전한 무언가가 있다는 이야기를 들어본 바가 없습니다.

 

PS; 다른 분야 학문과의 소모적 논쟁을 위해서 글을 쓴 것이 아닙니다. 현대의학을 전공하고 의사라는 직업을 가지고 있는 사람으로서 이 정도의 주장을 하는 것 조차 논쟁을 걱정해야 하는 현실이 안타깝지만…이런 논쟁들을 할 수 있는 판은 다른 곳에도 많으니, 여기에서만은 밥그릇 싸움으로 오인될만한 행위들이 없었으면 합니다.

 

 

from 딴지일보 RSS http://www.ddanzi.com/186188211

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