커뮤니티컬리지와 세컨드찬스 – 수다피플

요즘 겁나 바쁘다. 동네 커뮤니티 컬리지에서 여름수업을 듣는 탓인데, 직장을 다니면서 수업을 듣는다는게 생각보다 쉽지않다. 특히 여름학기는 8주로 짧은데다가 (일반 학기는 12주에서 16주에 걸쳐 진행된다), 짧다고 진도를 덜나가는것도 아니라서 일정이 무척 빡빡하다. 4과목을 8주에 들으면, 매주 최소 두과목씩 중간고사를 봐야하는 지옥 같은 스케쥴이 펼쳐진다. 그냥 왠지 징징되고싶었다.

 

각설하고, 처음 커뮤니티 컬리지에 다닌 소감은 꽤 괜찮다. 커리큘럼 자체는 일반 대학교 수준과 크게 다를바없는반면에, 가격은 무척 저렴하다. 내가 다니던 대학교의 등록금이 한학기에 무려 2500만원이었는데, 이곳에선 약 150만원정도를내고 다니고있다.

 

부연설명하자면, 미국 공립학교는 거주민과 비거주민에 대한 등록금이 다르다. 공립의경우, 같은학교라도 해당 학교가 위치한 주에 사는 주민들은 더 적은 등록금을 낸다. 반면, 해당 주의 거주하지않거나, 외국 학생들의 경우 훨씬 비싼 등록금을 내야한다. 내가 다니는 커뮤니티 컬리지의 경우 거주민은 150 비거주민은 450만원을 내야하니, 약 세배 차이가난다 (주립대의 경우 몇배 차이가 나진않지만, 액수로는 몇천만원 차이가난다). 나는 영주권없이 H1B라는 외국인 근로비자로 거주하고있는데, 다행히 주민으로 인정받아서 거주민 등록금을 내고 커뮤니티 컬리지에 등록할수있었다 (제출해야할 서류도많고, 행정과정이 엄청 복잡해서 사실 애를 많이 먹긴했다). 모처럼 꼬박꼬박 냈던 주세금을 돌려받는 기분이었다.

 

등록금이 이렇게 싸다보니, 여름학기의 경우 커뮤니티 컬리지에 다니는 학생의 다수가 다른 일반 대학교의 대학생들이다. 커뮤니티컬리지에서 수강한 학점들을 대부분의 대학교에서는 인정해주기 때문에, 이들 대학생들은 등록금을 아끼기위해 커뮤니티컬리지에서 수업을 듣는경우가많다. 특히 미국대학교에서 조기졸업을 하는 가장 쉬운 방법역시 여름동안 커뮤니티컬리지에서 열심히 수업을 듣는것이다. 교양과목들을 커뮤니티컬리지에서 여름에 다 들어놓으면, 본인이 원래 속한 대학교에선 전공수업만 들으면 1년씩 조기졸업하는게 가능하다. 가성비를 생각하면 이는 매우 합리적인 생각인것같다.

 

여기에 덤으로, 매우 앳된 외모의 학생들도 커뮤니티컬리지를 많이 찾는다. 내가 사는동네가 교육열이 매우 유별나서 그런것 일수도있는데, 고등학생들이 대학교과목들을 미리 이수하기위해 이곳을 찾는다. 좋은 대학교 어드미션을 받기위해서인 것 같기도하고, 대학교생활을 편하게 하기위해서 선행학습을 하는것같기도한데, 어쨋거나 주말에 부모와함께 커뮤니티컬리지를 찾는 고등학생들도 꽤 많이보인다.

 

하지만, 일반대학교나 고등학교의 수업을 시작하는 가을학기나 봄학기는 분위기가 또 달라진다. 좀더 다양한 부류에 사람들이 커뮤니티컬리지를 찾는데, 크게 두가지 그룹으로 나눌수있다고 생각한다. 대학교에 진학하지않은 “학생” 그룹과, 대학교를 이미 졸업했거나 직장을 다녔던 “생활인”그룹.  먼저 후자는 전역 군인이나, 직종 변환을 꿈꾸는 직장인 혹은 오랫동안 경력이 단절된 주부들이다. 직업교육의 일환인데, 엑셀 파워포인트 쓰는법 가르쳐주는 수업도있고, 정말 다양한것같다. 나는 그중에 전산회계 교육을 받고있는데, Quickbook이라는 회계 장부를 기록하는 소프트웨어를 배우고있다. 회계사주제에, 어떻게 중소기업이 회계장부를 적는지는 전혀 몰랐었는데, 이걸 배우니 많은 도움이되는것같다.

 

오늘 본격적으로 다루고싶은 이야기는 전자, 즉 학생들에 대한 이야기다. 이들은 고등학교를 졸업하고 풀타임 직업이나 대학생이되지않은 학생들이다. 일단, 내 아내가 이 그룹에 속한다. 내 아내의 경우 고등학교때 미국으로 이민을 왔는데, 고등학교 졸업시점에서 당장 영어도안되고 (고등학교학점이나, SAT같은 표준 성적이없음은 물론이다), 가정환경상 일반대학교로 진학할 수 있는 여건도되지않았다.

 

보통 이러면, 당장 돈을 벌기위해, 대학교 학위가없어도 할 수 있는 간단한 파트타임잡을 찾을수밖에없다. 이민 1세대인 장인, 장모님은 지금도 식당에서 서빙일을 하고계신데 (영어가 안되고, 자영업을할 자본이없는 외국인이 할 수 있는일은 제한되어있다), 주변 동료들의 자제분들 대부분이 식당일을 하고있다. 본인들이 식당서 받는 돈으로 등록금을 마련하기란 불가능한데다가, 무엇보다도 학업을 열심히 이어나가면 더 좋은 직장이나 삶을 갖을수도있다란 롤모델 자체가없다. 

 

물론, 저소득 계층의 자녀라고 하더라도, 무언가 특출난게있으면 사실 등록금은 큰 문제가되지 않는다. 당장 하버드, 유펜 같은 명문대들은 가정의 소득을 보지않고 일단 학생을 뽑은다음, 해당 학생 집안의 소득이 일정 수준이 되지않으면 (가구 소득이 1.20억  미만이면 거진 장학금을받는다), 장학금을 지원해준다. 꼭 공부쪽이 아니더라도, 운동이나 음악등의 재능이있으면 이들을 데려가기위한 장학금제도도 있다. 또한, 좋은 대학일수록 다양성을 추구하는데 많은 비용과 품을 들이기 때문에 (혹은 그만큼 재정여력이되기때문에),  공부좀할것 같은 저소득가정 자녀들을 뽑기위에 정말 많은 노력을한다. 역차별 논란이 나올정도로, 흑인 저소득가정의 아이들은 훨씬 낮은 객관적인 성적 (학점이나 SAT점수) 가지고도 아이비리그에 진학하기도한다.

 

그러나, 내가 하고싶은이야기는 이런 타고난 재능을 갖지못했거나, 혹은 재능을 아직 발휘하지못한 평범한 학생들에 관한것이다. 저소득 가정에서 태어난 학생들의 절대 다수, 그러니까 중고등학교때 공부를 탁월하게 잘 하거나, 모든 역경을 노력으로 뛰어넘겠다란 야망이없는 아이들은, 당연히 본인에게 세팅된 디폴트값을 따르기 마련이다. 잘난 애들이야 힘든상황에서도 극적인 성공을 일궈낸다지만, 절대다수는 환경의 영향을 받으면서 살아간다. 평범할수록 내 부모가 하는일, 내 친구가 하는일을 이어받기 쉽다. 본인이 어떤 노력을 언제 기울이면 어떻게 성공할수있는지 아무도 알려주지않고, 롤모델도없기 때문에. 사실 돈이없어서 하버드를 못갔다는 말은 구라다. 하버드는 돈이없어도 애들을 받아주니깐. 진짜 문제는, 돈이없으면 하버드를 꿈도 못꾼다는것이다.

 

이런 기회의 불평등 문제는 노오오력이 부족하거나, 자기계발서가 없어서 벌어지는 문제가아니다. 진심으로 그 아이를 위해주는 어른이나 멘토가, 그 아이의 눈높이의 맞는 코칭과 “모범” (이거해라 저거해라하는 입꼰대질말고, 본인이 말하는 가치를 본인의 삶으로써 오롯이 증명해보임을 의미한다)을 보일 때, 비로써 아이는 그 사람에게 귀기울이게되고, 자기삶의 변화를 추구하게된다.

 

음, 벌써 개저씨가되려는지 글을쓰다가 별 이유없이 너무 흥분한것같다. 이글을 읽는 분들께 사과드린다.

 

어쨋거나, 원래 하던 얘기로 돌아와서, 내 아내의 경우는 평범한 부류에 속했다. 머리가 솔직히 특출나게 좋은것도아었고, 성공하겠다란 강렬한 열망이없는 그런 평범한 학생. 대신, 아내는 운이 조금 좋았다. 아내 주변에는 아내를 진심으로 걱정해주는 진짜 어른들이 몇있었고 (학교 선생이라든가 이웃등), 이들은 아내에게 커뮤니티 컬리지에가서 영어수업이라도 몇 개 들어볼것을 권유했다.

 

커뮤니티 컬리지의 문턱은 다행히 수천만원의 등록금과 갖은 성적을 요구하는 일반대학교보다는 훨씬 낮았고, 일주일에 두세번정도 듣는수업은 아내가 알바를 병행하면서 듣기에도 경제적으로나 시간적으로도 크게 무리가되지않았다. 그렇게 2~3년이 지났고, 아내는 꽤 괜찮은 성적을 받고 커뮤니티컬리지를 졸업한다.

 

그리고 여기서 진짜 하고싶은 얘기가 나오는데, 아내가 졸업할때가 되자, 아내가 다니던 커뮤니티컬리지에는 꽤많은 대학교의 입학사정관이 방문한다. 아내 학교 주변의 있는 대부분의 대학교는 물론, 꽤떨어진곳에 있는 사립학교에서도 입학담당관을 이곳에 파견해서, 입학 오리엔테이션을 실시한다. 커뮤니티 컬리지 졸업생에게, 편입기회를 주기위해서다.

 

아내 말에 따르면, 미리 예약을하고 입학사정관과 1대1 면접을 보는데, 커뮤니티 컬리지에서 받은 학점과 입학사정관과의 면접만가지고도 바로 입학허가를 내주는 대학교도 꽤 있었다고 한다 (이름만들으도 알만한 대학교들이다). 

 

아내는 오리엔테이션동안 인터뷰한 학교 7곳에 지원해서,  5군데에 입학허가를 받는다. 개중에는 UNC나 조지워싱턴대학교 같은 유명한 학교도있었다 한다. 그리고 대부분의 대학들은 아내의 가정환경을 감안해서 장학금또한 제시했다.  아내가 미국에와서 얻게된 첫번째 진짜 기회였다.

 

아내는 고심끝에 장학금을 많이준 모 주립대로 편입했고, 1년반만에 졸업했고, 현재 다니는 직장에 입사한뒤 나와 만났다. 나도 한국에서 고등학교까지 나온뒤 늦게 유학을온케이스고, 중간에 군대도갔다오는등 약간의 굴곡이있긴했지만, 아내의 비하면 정말 편하게 직선만 밟은 편이다. 미국 직장엔 이렇게 사연많고, 돌아온 사람들이 꽤 많다. 물론, 그위엔 정말 성공만 거듭해서 출세가도를 걷는 사람들도 많지만.  

 

재미있는건, 아내가 딱히 유별나게 잘풀린 케이스가 아니라는 점이다. 아내는 커뮤니티 컬리지를 다니면서 꽤많은 친구들을 사귀었는데, 2년을 끝까지 채운 대부분의 친구들이 졸업후 정규대학교에 합격했고, 거의 모두 직장을 잡거나 대학원으로 진학했다 (커뮤니티컬리지를 나와서 지금은 박사과정까지 밟고있다).  이 커뮤니티 컬리지가 특출나거나 아내주변 친구들이 운이좋아서 그런것일수도있겠지만, 어쨋거나 한번 입시의 실패한 사람들에게 또다른 기회가 주어져있다는것과 없는 것은 전혀 다른문제다.

 

물론, 좀 삐딱하게 보자면, 좋은 대학교일수록 졸업율이낮아서 결원을 채울 필요도있고, 잘은모르지만 정부보조금이나 선심용으로 편입을 많이 받는걸수도있다. 하지만 실제로 꽤많은 커뮤니티컬리지 졸업생들이 편입의 기회를 얻는걸보면, 훨씬더 중요한 이유가있는것같다. 세컨드찬스. 즉, 고등학교때 한번, 준비가되지않아서든 혹은 몰라서든 기회를 흘려버린 학생들을 어떻게서든지 다시한번 대학교 입학 기회를 주기위해서다.

 

음 솔직히, 커뮤니티컬리지에서 좋은성적을 받는건, 일반 대학교에서 보다 훨씬 쉽다. 당장 박사학위도없는 강사들이 가르치는 수업인데다가, 부업으로 강의하는경우가 많아서 학생들에게 큰 관심과 시간을 기울이지못한다. 대부분의 퀴즈나 시험이 객관식이고, 그마저도 절대평가라 수업의 절반이 A학점을 받는경우도 생긴다고한다.  내가 다니던 학교만해도 학생대 교수비가 7:1수준이었고, 교수가 시간이남아돌다보니 대부분의 수업에서 에세이와 토론으로 학점을 메겼다. 게다가, 한반의 A를 받을 수 있는 학생 비율도 정해져있어서, A받기 정말 힘들다.

 

내 아주 주관적인 경험상으로는, 커뮤니티컬리지에서 편입온 많은 학생들은 그래서 일반 대학교에가면 적응하는데 애를 먹었다. 내 아내의 경우도, 편입한후에 교수들이 시험문제도 잘 안찍어주고, 비틀어내는 문제 때문에 고생을 많이했다고한다.

 

그러니까, 딱히 정말 공부 잘하는 학생들을 뽑기위해 대학교가 커뮤니티컬리지에서 학생을 뽑는건 아닌것같다. 그렇다보니, 좀 예민하지만, 공정성문제로 시비가 붙을수도있다. 미국 고등학생 입장에서 명문대를 진학하려면 정말 많은 노력을 기울여야한다. 공립의 경우, 학년에서 상위 몇등안에들어야 하고, SAT도 2200 이상 받아야하는데, 같은학생이 먼저 커뮤니티 컬리지에갔다가 학점관리를 잘해서 명문대에 지원하면 입학확율이 오히려 올라갈수도있다.

 

그런데도 왜 미국 대학교들에서 점점더 많은 학생들을 커뮤니티 컬리지에서 뽑으려고 하는지를 생각해보면, 나는 결국 가치의 문제로 귀결된다고 생각한다. 정말 엄격하게 열심히 줄세워서, 가장 훌륭한학생들만 뽑아다가 교육을 시킨다고 한들, 아웃풋은 사실 사회 나오면 고만고만할것이라고 나는 생각한다. 공부쪽으로 머리가 뛰어나다고, 능력도 뛰어난 것은 꼭 아닌데다가, 무엇보다 그런류에 애들만 모아 조직을만들면 엘리트주의같은게 생기기도하고 쉽게 삐뚤어지기도한다. 그러니 일정 기준을 채운 아이들중에 최대한 다양한 아이들을 모아서, 같은 문제에 대한 다양한 시각을 갖도록 하는 것, 그리고, 덤으로 그과정속에서 기회를 제대로받지못한 몇몇 아이들에게 세컨드 찬스를 줄수있다면 그것자체로 훌륭한 교육이라고 생각한다.

 

커뮤니티컬리지 출신들은 어떤 이유나 사정에 의해서건 일반 대학교에 진학하지않았지만, 그뒤로도 학업을 이어가고자 노력을 한사람들이다. 이런사람들에게 다시한번 기회를 주는 것, 나는 매우 긍정적이라고 본다. 이렇게 두번, 세번정도의 기회가 주어져야 불평등의 문제가 조금이나마 해소되기도하고, 무엇보다 한번 실패하면 끝이라는 절박함이 사라진다. 이런 절박함이 좀 없어져야 사회의 정신병도 덜해지고, 창의성도 좀 생겨나는게 아닐까.

 

 

 

 

from 딴지일보 RSS http://www.ddanzi.com/188783240

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